Samson and Delilah (film)

Camille Saint-Saëns/Ferdinand Lemaire

De opera Samson and Delilah van de Franse componist Camille Saint-Saëns is gebaseerd op het oudtestamentische verhaal van de strijd van de Hebreeërs tegen de Filistijnen. De Filistijnen zijn hier de onderdrukkers, maar het volk van Israël vecht terug en heeft een belangrijke troef in de persoon van Samson. Hij bezit door God gegeven kracht die hem onoverwinnelijk maakt, totdat hij valt voor de charmes van de verleidelijke maar valse Delilah. “In oorlog is hij meedogenloos, maar hij is een slaaf in mijn armen” zingt zij. Wanneer het haar lukt om hem het geheim van zijn kracht te ontfutselen, lijkt Samson onherroepelijk verloren.

De sfeer is decadent en rauw, vlagen van begeerte, haat en wraak wisselen elkaar af. Dit alles gecombineerd met prachtige muziek. De fantasierijke maar onmiskenbaar hedendaagse aankleding van de film maakt de associatie met het Midden-Oosten direct voelbaar. De scènes spelen zich af op kale zandvlaktes, tussen autowrakken en in vervallen huizen.